2019.05.12 (일)

  • 맑음동두천 14.1℃
  • 구름많음강릉 13.0℃
  • 맑음서울 16.3℃
  • 구름조금대전 15.8℃
  • 구름조금대구 15.1℃
  • 구름조금울산 14.5℃
  • 구름많음광주 16.7℃
  • 구름많음부산 17.4℃
  • 구름많음고창 11.6℃
  • 맑음제주 17.1℃
  • 구름조금강화 11.3℃
  • 구름조금보은 12.1℃
  • 구름많음금산 11.9℃
  • 구름많음강진군 12.7℃
  • 맑음경주시 10.9℃
  • 구름많음거제 13.9℃
기상청 제공

인터뷰

숨 쉬는 공간 어디라도 쾌적하고 안전하게 정화한다. “공기정화 시설, 설치만큼 유지보수 중요해”/ ㈜브레스 강소기 기술영업이사

대공간 냉난방기, HEPA 전열교환기 등 차별화 제품 국내 최초 독자 기술로 만들어


이미 전국의 공동주택에 수만 대의 전열교환기가 설치되어 있지만 제대로 활용되지 못하고 있어요.” 공조기기 전문 생산기업인 브레스(www.airact.co.kr)의 강소기 기술영업 이사는 2006년 이후 지어진 아파트들에 전열교환기가 의무적으로 설치되어 있는데도 이를 모르는 소비자들이 많아 안타까운 마음이 든다고 했다. 미세먼지를 거르는 필터를 제때 교체해 주는 것만으로 집안 공기를 쾌적하게 만들 수 있기 때문이다. 강 이사는 유지보수에 조금만 신경을 쓰면 집에서나마 미세먼지의 공습을 피할 수 있다고 강조했다. 어느 때보다 높은 수요를 실감한다는 그에게 사업 이야기와 올바른 공기 질 관리방법에 대해 들어봤다.

 

 

기존 설치된 전열교환기 활용도 낮아 안타까워

브레스는 사명(社名)에서 드러나듯 숨 쉬는 공기를 사업 영역으로 삼는다. 20여 년 전 우연한 기회에 열회수 환풍기 대리점을 운영하면서 이 분야에 발을 디뎠다는 강 이사는 미세먼지는 장기전이라며 환기장치로 탈출구를 찾아야 한다고 말했다.

기존에 설치된 전열교환기로도 황사 크기의 오염물질은 충분히 거를 수 있습니다. 헤파필터를 장착하면 초미세먼지까지 정화할 수 있고요. 전열교환기가 있는지조차 모르는 소비자들이 많아 기능과 사용법, 관리방법 등이 대대적으로 홍보되어야 할 필요가 있습니다.”

전열교환기란, 외부 공기를 실내 온도와 같은 수준으로 바꿔 열교환이 이루어지도록 하는 장치로 창문을 열지 않고 환기할 수 있어 미세먼지가 높을 시에 유용하게 쓰인다. 실내의 공기속 먼지 만을 걸러주는 공기청정기와 달리 외부공기를 정화해 공급하고 실내 오염된 공기를 배출해 실내를 더 쾌적하게 유지하도록 도와준다는 게 강 이사의 설명이다. 또한, 실내 온도를 높이거나 낮추지 않아 에너지 절감에도 효과가 있다고 덧붙였다.

최근 고농도 초미세먼지가 여러 차례 몰려오면서 기존 급·배기 팬에 환기조화기를 달아달라는 요청과 헤파필터 구매 문의 또한 늘었단다. 소비자들의 요청이 늘면서 헤파필터와 미듐필터를 결합한 필터를 특수제작해 새로운 제품에 적용하여 내놓기도 했다.

헤파필터가 더 작은 미세먼지를 거를 수 있는 것은 맞지만, 미세 오염물에 막힐 위험도 큽니다. 이를 해결하기 위해 필터의 70%가량을 헤파필터로, 나머지를 미듐필터로 제작해 판매하고 있습니다.”

 

 

자체기술로 국내 최초 대공간공기순환식 냉난방기 만들어

사실 브레스의 주력상품은 사실 전열교환기가 아닌 체육관이나 공장 등 대규모 공간에 적합한 공조기기인 대공간 공기순환식 냉난방기다. 최대 20m 높이의 건물에 설치할 수 있고 한 대로 150평까지 적용할 수 있다. 무엇보다 차별성이 돋보이는 부분은 토출식 디퓨져다. 디퓨져가 회전해 넓은 공간에 골고루 냉기와 열기를 전달한다. 그러면서도 에너지 효율성을 높였다. 장착된 여름과 겨울 댐퍼 조절로 30% 정도 에너지 절감 효과를 볼 수 있다.

다양한 실외기에 연결할 수 있다는 점도 사용자들에게 높은 점수를 받은 부분이다. 히트펌프, 칠러 및 온수보일러, 스팀 보일러 등에 연결할 수 있어 활용도가 높다. “공중에 세워서 (버티칼 방식) 설치하는 방식은 우리회사가 업계에서 유일합니다. 오랜 시간 대공간 공조기 분야를 외국 브랜드가 독점했지만 이제 우리가 시장을 점유해 나가려고 합니다.”

강 이사의 이러한 자신감은 근거 있는 자신감이다. 기술력을 인정받아 수주가 꾸준히 늘고 있기 때문이다. “지난해 삼성전자 태국공장 설치에 이어 올해 추가로 발주를 받은 상태입니다. GS 칼텍스, 성남 비행장, 현대자동차 공장 등과 수주 계약에 성공했습니다. 아직은 작은 규모의 회사지만 자체 기술력을 보유하고 있는 만큼 활로 개척에 자신이 있습니다.”

브레스의 제품이 빛을 발하는 곳은 넓은 공간만이 아니다. 열회수 HEPA 환기장치는 깨끗한 공기를 유지해야 하는 병원 수술실에 주로 설치된다. 0.3마이크로미터의 미세먼지를 99.997% 제거하며 양압을 유지해 실내로 미세먼지의 침투를 막아준다. “의료법 시행규칙 개정으로 병원 내 수술실 공기정화설비가 의무화되었습니다. 이제 의료기관은 KS B6740 0.3μm 미세먼지 거르는 고성능 필터를 사용하고 시간당 15회 이상 공기순환이 이루어지도록 설비를 갖추어야 합니다. 열회수 HEPA 환기장치는 이러한 조건을 모두 충족하는 제품으로 시간당 3회 환기량을 보장합니다.”

 

 

또 다른 제품 신재생 공조기는 열회수 효율이 65%에 달하는 제품으로 헤파필터를 무려 4단으로 설계했다. 공조기에 열회수기가 내장되어 있어 일반적인 제품보다 단가가 높지만, 실외기 용량을 30% 정도 줄일 수 있어 경제적이며 전외기일 경우 겨울철 4개월 사용만으로 장비비를 회수할 수 있다고 강 이사는 설명한다. “외부 공기가 유입되지 않으면 실내의 공기질은 나빠질 수밖에 없습니다. 열회수 장치와 헤파필터를 탑재한 이유가 바로 이러한 이유입니다. 초기투자비용이 비싸다는 반응도 있지만, 고성능과 고효율을 생각하면 결코 비싼 금액은 아니라고 생각합니다.”

 

고객과의 약속 반드시 지킨다  

에너지를 절약하면서도 초미세먼지에서 벗어날 수 있는 브레스의 제품들은 모두 특허출원을 마쳤거나 진행 중이다. 그동안 강 이사는 기존과는 다른 차별화된 제품을 개발하기 위해 사활을 걸어왔다고 털어놨다. 특별하지 않으면 살아남을 수 없다는 것을 몸소 경험을 해봐서다. “처음 사업을 시작할 당시만 하더라도 열회수 환기장치 분야는 블루오션이었어요. 그러나 가능성이 큰 시장인 동시에 경쟁이 치열한 곳이었죠. 많은 업체가 이 사업에 뛰어들었고, 가격경쟁력에서 뒤처지게 된 회사는 2013년 큰 부도를 맞았습니다.”

쓰라린 경험을 통해 제품을 차별화하는 것만이 경쟁력을 높이는 길임을 깨달은 브레스는 헤파필터를 단 열회수 환기장치 개발해 냈다. 강 이사는 거주 공간의 공기를 정화하고 에너지를 절약하겠다는 기조 아래 다양한 공간에 적용이 가능한 제품들을 개발하고 있다고 전하며 이제는 중견기업이 부럽지 않다며 자부심을 드러냈다. “독보적 기술을 보유하고 있다는 것이 당사의 가장 큰 경쟁력입니다. 기술로 승부를 내다보면 자연스레 살집도 붙을 것이라 믿어 의심치 않고 있답니다.”

사람이 숨 쉬는 공간 어디든 쾌적한 공기를 만들어 나가겠다는 브레스는 요즘 어느 때보다 분주한 날들을 보내고 있다. 여러 병원과 계약을 맺고 공사를 진행하고 있으며 학교와 공장, 공공시설 공사도 줄지어 예정되어 있다. 공기질 관리에 대한 인식이 변화하고 있는 만큼 앞으로 더욱 바빠질 것이라고 자신하는 강 이사에게 앞으로 계획을 물었다.


효자 종목인 대공간 공기순환식 냉난방기는 내년부터 해외 시장으로 활발하게 진출할 예정입니다. 기존 사용자들의 만족도가 높고 자체 기술력을 보유하고 있어 무리 없이 저변 확대가 이루어질 것으로 예상합니다.”

브레스의 경영이념은 고객과의 약속은 반드시 지킨다. 한번 한 말은 절대 바꾸지 않는다는 것이다. 비록 손해를 보더라도 말이다. “약속한 말은 반드시 실천하자고 강조해왔습니다. 이러한 신뢰로 앞으로도 많은 사람이 더 편안하고 쾌적하게 숨 쉴 수 있는 세상이 되도록 노력해 나가겠습니다.”