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사회일반

‘풍혈’서 내뿜는 냉기 보면서 무더위 날려요!

강원 정선서 장면 포착…지구온난화 속 산림생물 피난처로 주목

      

산림청 국립수목원은 정선군에 위치한 ‘풍혈(얼음골)’에서 냉기가 뿜어져 나오는 장면을 동영상으로 포착했다고 12일 밝혔다.

국립수목원에 따르면 해당 장면은 덥고 습한 산바람이 산자락을 타고 흘러내리면서 풍혈의 바위틈에서 뿜어져 나오는 냉기를 갑자기 만나면서 국소적으로 발생하는 현상이다.

습하고 무더운 여름에 갑자기 냉장고를 열었을 때 일시적으로 안개가 발생하는 현상과 같다.

정선군 풍혈(얼음골) 지역에서 냉기가 흘러나오는 모습.
정선군 풍혈(얼음골) 지역에서 냉기가 흘러나오는 모습.

‘풍혈’은 크고 작은 돌들이 깔려 있는 산비탈(너덜지대)과 그 지하에 저장돼 있던 냉기가 외부로 흘러나오면서 발생하는 미기상학적 현상이 합쳐져 나타나는 독특한 현상이다.

일 년 내내 일정한 온도가 유지되는 바람이 불어 여름에는 찬 공기가 나오고 겨울에는 따뜻한 바람이 나온다.

국립수목원은 과거 한랭했던 시기의 육상 식물들의 피난처로서 풍혈의 기능에 주목하고 풍혈의 미기상학적 현상과 식물의 변화 과정을 꾸준히 연구하고 있다.

풍혈 또한 식생 천이와 같이 자연이 변화하는 과정의 일부이며 장소별로 다양한 모습으로 나타나기 때문이다.

정선군 풍혈(얼음골) 지역에서 냉기가 흘러나오는 모습.
정선군 풍혈(얼음골) 지역에서 냉기가 흘러나오는 모습.

풍혈의 시원한 환경은 최근 들어 뜨거워지는 우리나라 기후에 수분 스트레스를 받을 수 있는 일반 식물들에게도 좋은 환경을 제공할 수 있을 것으로 보인다.

이는 뚝지치, 월귤, 흰인가목, 참골담초 등 한랭한 북부 또는 고산 지역에서 주로 관찰되는 자생식물들이 낮은 해발 고도의 풍혈 지역에서도 나타나는 것을 보면 알 수 있다는 것이 국립수목원의 설명이다.

풍혈 주변 지역은 일반 지역보다 꽃이 피는 시기 또는 열매를 맺는 시기 등에 변이가 많아 지역의 생물다양성을 높이는데 기여하는 것으로 평가되고 있다. 이러한 변이가 높아질수록 종자 산포 시기, 식물을 이용하는 곤충 등 야생 동물이 방문할 수 있는 시기가 다양해진다.

우리나라를 비롯해 일본 등 다른 나라들도 오래 전부터 풍혈을 중요한 식물 피난처로 연구하고 있다.

과거부터 현재까지 풍혈은 인간에 의해 토종꿀을 채취하거나 휴식장소로 이용됐으며 풍혈의 원리를 활용, 얼음이나 음식물을 저장하는 시설을 조성했다.

그러나 최근 일부 풍혈 지역이 피서지로 알려지면서 풍혈에서만 나타나는 희귀식물이 사라지기도 해 안타까움을 산다.

이유미 국립수목원장은 “국립수목원은 지난 2013년 우리나라에 알려진 25개의 풍혈에 대한 특징과 형태, 인근에 자생하는 식물을 발표했으며 더 많은 풍혈이 있다고 보고 있다”며 “앞으로도 풍혈의 미기상학적 현상과 지형에서 볼 수 있는 산림생물종 보전 효과와 진화생태학적 영향을 보다 자세히 연구할 계획이다”고 밝혔다.